Эускади – так называют баски свою страну на севере Испании. А на каком языке говорят баскские горцы? Официальный язык – эускара батуа – Королевская академия баскского языка синтезировала полвека назад. Кроме него есть еще пять диалектов, три из которых практикуют в Испании и два – во Франции. На них разговаривает около 800 тысяч человек. Баскский язык оценивают как один из самых трудных для изучения: препятствия составляют сложная структура и большой словарный запас – порядка полумиллиона слов. Так, лишь пятнадцать глаголов спрягаются, а остальные играют роль вспомогательных. Также баскский принадлежит к агглютинативным языкам, в которых слова собираются из неизменных частей, как конструктор лего. А поскольку падеж, род, спряжение обозначаются определенной формой, такие слова могут быть весьма длинными и непростыми для неофита.

Ни одна языковая семья не подошла баскскому языку генетически, и эускара батуа удовлетворился статусом изолированного. Вполне вероятно, это единственный сохранившийся доиндоевропейский язык западной части нашего континента. На роль его родни претендует иберский язык Испании. Окончание фамилий –adze наводит лингвистов на кавказский след. Еще один потенциальный родственник, мертвый аквитанский язык, известен отрывочно. Одиночество и нераспространенность баскского языка пришлось весьма кстати в годы Второй мировой войны: шифровальщики США использовали его наряду с языками североамериканских индейцев для передачи информации. И если вы задались целью выучить батуа, будьте готовы к самостоятельной дешифровке: специалистов по баскскому языку, и тем более курсов, нам обнаружить не удалось.